毎月1日、摩利支天のご縁日。午前11時から護摩と法話があります。

護摩|護摩の起源

金沢 摩利支天 宝泉寺

金沢 摩利支天 宝泉寺

 炎の祭式

護摩は、サンスクリット語「ホーマ(homa)」の音写で、供物を火中に投げ入れて祈願する「焼施」を意味します。

その宗教儀礼は、火の祭式で、インドでは紀元前12世紀頃に成立したといわれる『リグ・ヴェーダ』(バラモン教最古の聖典)の当時から現在に至るまで広く行われており、またチベットにおいてもみることができます。

インドのバラモン教における炎の祭式が密教に取り入れられた儀礼、それが護摩法です。 火炉に護摩木を積んで燃やし、火中に五穀、五香などを投じ、香油を注いで供養することによって願主の願い事を達成するものです。

古来より護摩は重要視されてきました。なかでも五壇法は不動を中心とする五大明王を横におまつりし、それぞれを本尊として五人の阿闍梨が同時に護摩供を修して祈祷するもので、これを主宰するのは天皇に限られていましたが、のち藤原貴族によっても修せられるようになったものです。実際に護摩の煩悩を焼き尽くすがごとく燃えあがるさまは、実に美しく感動的なものです。

 

まりちゃん

火中に投げられた五穀や五香、香油の香りは、境内からお堂に近づくだけでも、なんとなく嗅ぐともなしに嗅ぐことができます。その芳香は、天上の神にも達せずにはおかない、神秘的で、エキゾチックな香りです。

 火神・アグニ

 

火天(十二天のうち)

火天(十二天のうち)

火天(火の神、アグリ)は、神様と人との媒介者で、祭壇における供物を天に運ぶ使者と信じられています。火を媒介として、人が天上の神々に供物を運ぶことによって、供養した人の本意がしっかり神々に通ずるという考えにもとづくものです。 そのようなバラモン教の火の祭式である護摩が密教に取り入れられたのです。

密教の護摩は、攘災招福(災いを払いのぞいて福を招く)のような世間的願望をも達成しながら、さらにそれ以上に精神的解脱(さとり)をも成就しうるように、修行法として組織されたところに大きな特色があります。

メラメラと燃える火は、ただの火ではありません。仏様の智慧の火(智火)です。これによって煩悩の薪を焼き尽くし、悟りの心(菩提心)を実現することが護摩の目的です。

 
 

護摩の手法

護摩には、護摩壇を構えて実際に火を燃やし、供物をその中に投ずるなどの「事作法」を主とする外護摩(げごま=事護摩)と、事物によらず理念的に煩悩の焼除を瞑想する内護摩(ないごま=理護摩)とがあります。

ふつう、護摩といえば前者の外護摩をさしますが、外護摩を修法する阿闍梨の心中では、内護摩の煩悩滅却の炎が燃えているのです。見えない沈黙の火です。

護摩はまず壇に本尊を安置し、火炉に護摩木を井桁に組み上げ、火を焚いてその中に種々の供物を投じます。そして行者が火天の三昧に入って、火天を招き、さらに本尊の三昧に入って本尊を火炉に召請し、本尊と火炉と行者とが一体となって供養してゆく行法です。

行者が手に印を結び(身密)、口には真言を唱え(口密)、心に本尊を念じ(意密)ます。これによって本尊と行者の身口意の三密が相互に渉入し(三密相応)本尊が行者に入って、行者が本尊に入り、本尊と行者と一切衆生が結ばれます。「入我我入(にゅうががにゅう)」です。火を介してすべてが一つにつながる境地があらわれます。そこに本尊の加護がおよんで、目的が達成されるという仕組みです。

理屈はそうなんですが、それをいざやってみると、身体も言葉も心もバラバラです。それを一つにまとめるために、護摩になりきる練習が欠かせません。ちょっとやそっとではできません。一生かけて求め続けるほかないようです。

その延長線上に「焼八千枚護摩供」と呼ばれる特別な護摩供があります。ふつうの護摩供では108本のところ、8000本の護摩木を長時間かけて焚きあげる護摩供。これが八千枚護摩供です。8000本の護摩木は尽きることのない私たちの願いや煩悩の象徴です。だからこそ護摩の火を絶さず、護摩を生活化する工夫が必要となります。それが八千枚護摩供です。

北國新聞、1995年12月9日 護摩|焼八千枚護摩供

護摩の本尊

護摩の本尊は、必ずしも決まっていたわけではありませんが、一般には、不動明王が広く行われています。不動明王は、火生三昧に住し、すべての煩悩障碍を焼き尽くすという点において、護摩法の本尊にふさわしいのでしょう。

当山では、毎朝、摩利支天を本尊とする「摩利支天護摩供秘法」を勤修しています。

まりちゃん

摩利支天が、常に太陽の前にあって、陽炎(かげろう)を神格化された尊格であるがゆえ、護摩供の火炎光が尊天への最上の供養となります。皆さま方の願いを護摩木に託し、火炉に投じながら、勝運上昇心願成就隠形加護身体健全を一心に祈念しています。

オンマリシエイソワカ